Met Hart en Ziel: Een unieke inkijk in onze organisatie

Met Hart en Ziel: Een unieke inkijk in onze organisatie

Smart Packaging Solutions bestaat inmiddels ruim 30 jaar. Door de jaren heen heeft het bedrijf verschillende fases doorlopen: van de start, initiële groei en overnames tot nu, met een blik op de toekomst. Sinds 1999 heeft Smart een hecht partnership uitgebouwd met André Pelgrims, bezieler van Taking Wing. André en zijn team helpen organisaties met hun uitdagingen op het vlak van leiderschap, teamdynamieken en veranderingen. Voor dit artikel gingen Johan De Neef, Managing Director van Smart Packaging Solutions, en André samen in gesprek over hun jarenlange samenwerking om een unieke kijk achter de schermen van Smart te bieden.

Groeipijn, maturiteit, kwetsbaarheid en emotionele onderstroom. Het zijn woorden die niet gebruikelijk zijn in het klassieke managementjargon, maar tijdens het gesprek tussen Johan en André als vanzelfsprekend de revue passeren. De twee kennen elkaar sinds 1999 toen Johan zich bij André meldde met de woorden: “Mijn lichaam is vermoeid. Ik wil dat je ernaar kijkt.” André was meer dan in staat om de vinger op de zere plek(ken) te leggen.

Groeipijn

Het lichaam waar Johan naar verwees was Smart Packaging Solutions. Het bedrijf bestond destijds 10 jaar en ervaarde groeipijn. “Het is alsof je constant met je hoofd tegen het plafond aan beukt en je de controle verliest”, vertelt Johan. “Ik leerde André kennen als docent tijdens een cursus over ‘Changemanagement’, waar ik met meer vragen wegging dan ik aankwam. Dat was uniek.” Gevraagd naar een omschrijving van André, antwoordt Johan: “Hij is de godfather van de echte verandering, van de echte groepsdynamica en van de echte cultuuraanpassing. Hij ziet de noden van organisaties.”

“Leidinggevenden weten: met Taking Wing in huis, zul je moeten leren omgaan met controleverlies”, voegt André toe. “Eén van de eerste inzichten die Johan oppikte was: ‘As a leader, you are in charge, but you are not in control’. De groeikracht én de echte controle van een bedrijf zitten bij de vloer en het middenkader. Die moet je veel meer betrekken.”

Andre en Johan zittend

Maturiteit en kwetsbaarheid

André neemt zelf een actieve rol in. “Zo heb ik in functie van een opdracht ooit incognito meegedraaid in de nachtploeg van een bedrijf om aan te voelen wat er echt leefde. Om dat vervolgens te leren bespreken. Want bij ontevredenheid kunnen medewerkers de boel symbolisch in de fik steken of samen de eigen maturiteit opbouwen. Als mensen tijdens dit soort eerlijke gesprekken hun onzekerheden en kwetsbaarheid laten zien, dan weet ik dat ik er ben. Dat is het teken van een groeiende vorm van transparantie, eerlijkheid en integriteit. Voor mij basisbestanddelen om meer verantwoordelijkheid bij de vloer te kunnen leggen.”

Onderbuik

André richt zich in zijn werk niet alleen op de vloer, maar gaat in gesprek met de hele organisatie. “Ik vraag mensen te leren luisteren naar de emotionele onderstroom van hun organisatie en bewust te worden van eigen emoties. Als leidinggevenden geen contact maken met hun gevoel, zijn ze dikwijls ook ongevoelig voor wat er in hun team leeft. Dat vraagt een serieuze beweging van zowel de top als de vloer. Dat betekent dat een leidinggevende de moed heeft om te kijken wat hij niet onder controle heeft en dat iemand van de vloer durft te kijken naar wat hij wél onder controle heeft. Wij moedigen iedereen aan om hierover open in gesprek te gaan, en mekaar daarin te ondersteunen. Zo krijg je over de niveaus heen een verbinding gebouwd op vertrouwen.”

Voor Taking Wing was er ook een verbindende rol weggelegd bij de overname van de plant in Meer, vertelt Johan. “De illusie kan zijn dat de overnemer bepaalt, maar dat werkt niet. Er was trots, maar ook de pijn van een faillissement. In die fase hebben we André dus ook gevraagd om ons te helpen de twee culturen te verenigen.”

Toekomstgericht

En de samenwerking tussen Johan en André loopt ook nu door, met het gezicht op de toekomst. Een richtinggevend inzicht dat André elke keer scherp in de gaten houdt, is het volgende: ‘No organization, no team, can be destroyed from outside before it’s already been destroyed from within.’

André: “Voor de toekomstbestendigheid voeren we nu basisonderhoud uit in samenwerking met de plantmanagers. Johan geeft ons de kans om met korte interventies de openheid en wederzijdse eerlijkheid erin te houden, mensen in hun leiderschap te zetten en met elkaar in verbinding te brengen. Liefde is een werkwoord, daar moet je aan werken. Dat is thuis zo en evenzo noodzakelijk op de werkvloer.”

Over André Pelgrims

Naast Smart, heeft André gewerkt met andere grote bedrijven zoals Johnson&Johnson, Microsoft, Siemens en Randstad en werkt hij op dit moment vooral binnen de VRT. Inmiddels heeft hij zo’n 30.000 mensen rond zijn “kampvuur” gehad. Wat de mensen kenmerkt die hem inhuren? “Ze beseffen allemaal dat ze hun organisatie nodig hebben om hun droom, hun ambitie, waar te maken. Ze zijn daarin bescheiden en hebben een grote gevoeligheid voor hun omgeving, omdat ze beseffen dat ze zonder hen nergens staan.”

Deel dit artikel

Wij komen graag met u in gesprek

We make it successful